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Tiburón Toro: caníbal antes de nacer

No todas las especies de tiburones resultan ser agresivas, pero el tiburón toro no solamente es imponente, fuerte y agresivo, sino que también es caníbal, alimentándose de su propia especie antes de tan siquiera nacer.

Canibalismo en el vientre materno

tiburones canibales

Una vez el esperma del tiburón macho ha fecundado los óvulos de la hembra, no tarda mucho en comenzar el llamado canibalismo intrauterino entre hermanos, ya que, desde su etapa embrionaria, se manifiesta su instinto depredador.

Es aquí cuando comienza con lo que se cree es un acto de supervivencia de los dos más fuertes, o a veces solo uno de estos, que solo nacen después de haber superado una etapa sangrienta con los que podrían haber sido sus hermanos.

Aunque el argumento de supervivencia es válido al tratarse de un animal como el tiburón, también existe un estudio publicado en la revista Biology Letters, en donde se explica que este es un comportamiento competitivo en el que los machos intentan asegurar su paternidad.

Supervivencia de genes paternos

tiburones canibales

Los tiburones hembras al estar en la época de aparearse, liberan sustancias químicas en el agua, esto les brinda a los machos una señal que puede resultar en apareamiento, esencial para la reproducción de toda especie.

Es durante este tiempo que una hembra puede aparearse con múltiples parejas, por lo que sus embriones pueden ser de dos padres distintos. Al final solo ven la luz el 15% aproximadamente de los embriones de un solo padre.

Lo que indica el estudio de gestación

Gracias a este estudio realizado en hembras, con distintas semanas de gestación, se ha señalado que, si bien inicialmente la hembra posee aproximadamente 12 embriones en su interior, durante su primera etapa de gestación con dos ADNs distintos, al comenzar el canibalismo intrauterino, realmente desaparecería el ADN de uno de los padres, siendo sus embriones los alimentos de los otros.

Esta es una estrategia que mantiene vivos solo a los genes dominantes y dos crías dominantes dentro de esos mismos genes, es debido a esta situación que los tiburones toro tienen crías más grandes en comparación de otras especies, llegando a medir 1 metro de longitud estando recién nacidos.